Entrevista2: Arte Digital en potencia de la mano de Bekim Aliji @bekzter

Today’s Entrevista2 protagonist is a young man but highly qualified. With a master degree in Architecture, dancer and a self taught digital artist, Inéditad found his work in Instagram and he didn’t hesitate in making contact with him for suggesting an interview. Inéditad was sure that someone with this emerging talent could have many interesting things to say and to share. And he wasn’t wrong. Born and resident in Sweden. 30 years old. Inéditad introduces you in his new post today (in English and in Spanish) the art of Bekim Aliji @bekzter .

 

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Poco le hace falta al protagonista del Entrevista2 de hoy para ser definido como joven pero sobradamente preparado. Licenciado en arquitectura, bailarín y artista digital autodidacta. Inéditad descubrió su trabajo a través de Instagram y no dudó un instante en contactarle para proponerle una entrevista. Sabía seguro que alguien con este talento en potencia tenía muchas cosas interesantes que decir y que compartir. Y no se equivocaba. Nacido y residente en Suecia, 30 años. Hoy Inéditad te descubre en su último post en el blog (in English y en español) a Bekim Aliji @bekzter .

 

 

 

I. – Architect, dancer and now digital artist. When did you decide to explore this artistic side of you and why?

B. – I have always had many interests, ever since I was a kid. I was curious and wanted to do everything and learn everything.

I used to sing and dance a lot, pretending to be Michael Jackson. I would have my mother film me as I performed my shows in the living room.

I also had a talent for drawing, I especially liked drawing female faces and houses for some reason. Every time someone visited us, I would ask them how they wanted to live and would draw a house for them. So my mother took me to an art class when I was 6. I kept on drawing, and dancing, singing, reading, and I enjoyed school and loved learning.

 

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When I was 15 I got my first computer as a present, and it came with a version of Adobe Photodeluxe on it. It was basically a simple version of Photoshop, and I remember playing around and absolutely fell in love with it. I was fascinated by the idea that I could create anything I wanted, any scenarios. This blew my mind, and I would sit on the computer all day and all night trying to perfect the editing, and figuring out compositions and shadows and how to make it look as real as possible.

This was before the time when we all had internet at home, or youtube, online tutorials or blogs. I’m self-taught through trial and error and I would look in magazines and books for images that I could use and I would scan them into my computer and edit from there.

 

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Eventually I had to figure out what to do with my life, with all these passions that I had. I remember a friend told me “Well, you have to choose something, you can’t do everything!”, which triggered me to do exactly that.

I chose to pursue architecture, because my love for buildings was really strong and it was the career that would secure me the best financially. But I also started taking dance classes and trained for 10 years. I was in dance groups performing, and toured as a background dancer, while I was still working full time as an architect.

Through dance I started to get into filming and editing dance concept videos.

After a few years people were contacting me around Scandinavia and asking me to do photoshoots or a video edit.

So, I decided to start my own firm, where I now do graphic design, photography, videography, and smaller architectural or design projects.

It was in June 2017, when I decided to start using my Instagram as a creative outlet for myself. I loved it, because there was no pressure, no expectations and deadlines, it wasn’t a job for someone else, there was no one telling me how they want it, or that my ideas were too crazy. I just felt like I needed to try out my ideas. There’s no greater feeling than creating something that didn’t exist before, and then it does. People also seem to enjoy them, which is very nice but I try not to focus on that. But maybe some little weird kid like me will see them and start exploring digital art themselves.

So, I work full-time as an architect as my main thing, I have the firm for my other interests as my side thing, and I have Instagram as an outlet for my own thing.

 

I. – Arquitecto, bailarín y ahora artista digital. ¿Cuándo decidiste explorar esta faceta artística y por qué?

B. – Siempre he tenido muchas inquietudes, desde que era un crío. Era curioso y quería hacerlo todo y aprenderlo todo. Solía cantar y bailar bastante, intentando ser Michael Jackson. Obligaba a mi madre a grabarme mientras yo hacía mis actuaciones en el salón.

También era talentoso para el dibujo, por alguna razón que desconozco me gustaba dibujar especialmente rostros de mujer y casas. Cada vez que alguien nos venía a visitar, yo les preguntaba cómo les gustaría vivir y entonces les dibujaba una casa. Posteriormente, cuando tenia 6 años, mi madre me llevó a clases de arte. Continué dibujando, bailando, cantando, leyendo y disfrutaba del colegio. Me encantaba aprender.

 

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A los 15 años me regalaron mi primer ordenador y éste venía con una version de Adobe Photodeluxe. Era básicamente una version sencilla de Photoshop y recuerdo lo mucho que me gustaba practicar con ella. Estaba fascinado con la idea de que podia crear cualquier cosa que quisiera, cualquier situación. Ello me apasionaba, podia estar todo el día y toda la noche frente al ordenador intentando conseguir la edición perfecta y realizando composiciones y formas que parecieran lo más reales posibles.

Todo eso fue antes de que tuviera internet en casa. No tenia ni Youtube con sus tutorials, ni blogs. Era un autodidacta a base de acierto y error que buscaba en libros y revistas imágenes que pudiese utilizar para escanarlas en mi ordenador y posteriormente editarlas.

 

 

 

No sabía aún que es lo que me gustaría ser en el futuro con todas esas aficiones que tenia. Recuerdo que un amigo me decía “Bueno, tienes que escoger algo, ¡no puedes hacerlo todo!”.

Decidí decantarme por la arquitectura porque me gustaban mucho los edificios y era la carrera que más me podría beneficiar económicamente. Sin embargo, empecé también a tomar clases de danza y seguí con ellas durante 10 años.  Actuaba en grupos de danza mientras trabajaba a tiempo completo como arquitecto.

A través de la danza empecé a grabar y editar vídeos de baile. A los pocos años, personas de toda Escandinavia comenzó a contactarme y a solicitarme sesiones de fotos y video edición. De este modo decidí crear mi propia marca, en la cual ahora hago diseño gráfico, fotografía, videografía, y pequeños proyectos de arquitectura y diseño.

 

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En junio del año pasado decidí comenzar a usar Instagram como mi propia plataforma creativa. Me gustaba, porque no había presión ni expectativas, no se trataba de un trabajo para alguien, es decir, no había nadie que me tuviera que dar instrucciones de lo que quería o que pudiese considerar que mis ideas fuesen alocadas. Sólo tenia la necesidad de expresarlas. No hay major sensación que la de crear algo que todavía no existe y hacerlo. A la gente parece gustarle lo que hago, lo cual está muy bien, sin embargo yo intento no focalizarme en eso. Quizá algunos chicos que sean peculiares como yo, vean mi trabajo y empiecen ellos mismos a explorar digitalmente.

En resumen, trabajo a jornada completa como arquitecto,  tengo mi marca e Instagram para el resto de cosas que me interesan.

 

I. – Why do you prefer digital technique to express yourself?

B. – I think it is the freedom of creating whatever kind of art, whenever and wherever. It’s like an escape from reality. I don’t have to have a studio, or brushes and colors and canvases with me, or need to search for the right locations to shoot. All I need is my laptop and my mind, and I can be in the middle of a desert and create an animation of me in a snow storm covered in ice, or something crazy like that.

There are no limits.

 

I. – ¿Por qué prefires la técnica digital para expresarte?

B. – Porque es la libertad de crear en cualquier tipo de arte, cuando sea y donde sea. Es una salida de la realidad. Yo no necesito un estudio, unos pinceles o un lienzo y tampoco preciso una localización para filmar. Lo único que requiero es mi portátil y mi mente. Con él puedo estar en medio de un desierto y crear una animación sobre mi en una tormenta de nieve cubierto de hielo, o alguna locura así.

No hay límites.

 

 

 

I.- Which of your artworks are you proudest of?

B.- My favorite ones are not on Instagram, and they are not the most creative or popular ones, but the silly, funny ones. I like using humor and absurdity in my artwork. Absurdity and humor challenges the way we see ourselves and society, and lets us take a step back and not take ourselves too seriously. People in general just need to relax! Life is not always that serious. And creating a piece that shows humor is a tiny reminder of that. That’s why memes have become such a vital part of our everyday life. It’s a mirror of our society and how weird we actually are, but also how we are all the same, and they connect us.

If we’re talking about my Instagram posts, one of my favorites is one where I turned my fingers into deer horns. It’s a very simple photo, with a warm brown color tone, nothing extraordinary. The caption is “Oh deer, he’s so horny!” and it’s a wordplay with the words “deer” and “dear” and the word “horny” meaning having horns, but also meaning aroused. The idea came to me when I was drunk in a nightclub waiting in line for the toilet and saw a beautiful picture of a deer on the wall, and I said “Oh deer!” and started laughing to myself cause of the deer/dear pun. It’s stupid and it’s not important, but it sparked an idea that made me smile. And that’s why I like it. That fun and seemingly frugal moment in the toilet queue is now a memory forever recorded in that photo, and will take me back to that feeling every time. Silly and simple.

 

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I.- ¿De cuál de tus trabajos te sientes más orgulloso?

B.- Mis favoritos no están en Instagram y no son los más creativos o populares, pero sí los más tontos y divertidos. Me gusta emplear el humor y lo absurdo en mis trabajos. Ambos desafían la forma de vernos a nosotros mismos y a la sociedad y nos permiten ver las cosas con perspectiva y no tan seriamente. ¡La gente en general necesita relajarse! La vida no es siempre tan seria. Crear una obra que muestre humor es una pequeña forma de recordarlo. Por este motivo los memes se han convertido en una parte vital de nuestro día a día. Son un reflejo de nuestra sociedad, de lo raros que realmente somos y de lo mucho que nos parecemos. En cierto modo nos conectan.

Si hablamos de los publicados en Instagram, uno de mis favoritos es uno en el que mis dedos se transforman en cuernos de ciervo. Es una foto muy simple, con un tono cálido de color marrón, nada extraordinario.  El título es “Oh deer, he’s so horny!”, se trata de un juego de palabras con “deer”, “dear” y “horny” quiere decir llevar cuernos, en el sentido provocativo del término.  La idea me vino cuando estaba borracho en un bar esperando en la cola del baño y vi una preciosa fotografía de un ciervo en la pared, exclamé “Oh ciervo!”. Empecé a reírme yo solo a causa del juego de palabras “deer / dear”. Es algo estúpido y poco importante, pero desencadenó en una idea que me hizo sonreír. Y esa es la razón por la que me gusta.

Ese momento divertido y aparentemente frugal en la cola del lavabo es ahora un recuerdo  grabado para siempre en esa foto, capaz de transportarme a ese sentimiento cada vez que la veo. Simple y sencillo.

 

I.- What does art mean to you?

Art is a way to connect with others. And connection with other human beings is why we are here. Art can be and mean anything. With art you can express your thoughts, your joy, your pain, or whatever you’re feeling or thinking. It’s like a printer for your mind and emotions. You literally take something non-tangible that only exists in your mind, and you turn it into something that didn’t exist before you thought it. That’s incredible! Everything you see or hear, every song you’ve heard, every show, every book, piece of clothing, hairstyle, building, instrument, is a result of someone creating something that wasn’t there before they thought or felt it.

 

I.- ¿Qué significa el Arte para ti?

El arte es la manera de conectar con los otros. Y la conexión con otros seres humanos es la razón por la que estoy aquí. Arte puede ser y puede significar cualquier cosa. Con el arte puedes expresar tus pensamientos, tu alegría, tu dolor, o lo que sea que tú sientas o creas. Es como una impresora de tu mente y de tus emociones. Tomas literalmente algo no tangible que solo existe en tu cabeza y lo conviertes en algo que no existía antes de que lo pensaras. ¡Eso es increíble! Todo lo que puedas ver u oír, cada cancion que tu puedas escuchar, cada actuación, cada libro, prenda de ropa, peinado, edificio, instrumento, es el resultado de alguien creando algo que no estaba ahí antes de que lo pensara o sintiera.

 

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I.- What would you like to try out artistically?

B.- I would like to do more merging of different techniques into one piece. Lately I’ve started with animations made from still photos. But I also want to draw and paint more digitally, so I can create the environments from scratch, instead of piecing together different photos. And also continue to evolve video editing techniques. It’s hard to find the time though, as this is something I do on the side of a demanding job.

 

I.- ¿Qué te gustaría lograr artísticamente?

B.- Me gustaría profundizar más en diferentes técnicas. Últimamente he empezado con animaciones a partir fotos. Pero también quisiera dibujar o pintar más digitalmente, crear desde un elemento en lugar de trocear conjuntamente diferentes fotos.  Y también continuar evolucionando en las técnicas de video edición. Es complicado encontrar el tiempo, aunque esto es lo que suelo hacer en lugar de buscar trabajo. 

 

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I.- Any project in the future that can you talk about?

B.- I have a few collaborations planned with other visual artists, mainly on Instagram. I also have a huge private project in the works, but nothing I can talk about. Because as soon as I start talking about an idea I have, I kind of release that excitement of creating it and I end up losing momentum and not going through with it.

 

I.- ¿Algún proyecto de futuro que se pueda contar?

B.- Tengo algunas colaboraciones planeadas con otros artistas visuales, principalmente en Instagram. También tengo un proyecto privado del cual no puedo hablar. Cuando empiezo a hablar sobre una idea entro en un momento de excitación que me hace perder el tiempo y no ir directo al asunto.

 

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I.- Complete this sentence: «I wouldn’t want to die until I could…

B.- …say I’ve lived wholeheartedly. And had a drink with Beyoncé.

 

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I.- Completa esta frase. “No querría morir hasta que pudiera…”

B.- haber vivido intensamente. Y tomar algo con Beyoncé.

 

I.- Who is your favorite artist and why?

B.- Oh that question is hard. It’s like asking what is your favorite song. It changes daily. But the artists I’m most obsessed with are usually not that well known, and have found their unique niche and stay true to their originality. You can always tell who creates for their own fulfillment”, and who does it for praise. There is a guy called Adam Hale who’s Instagram page I really love, it’s called @the.daily.splice . I’ve been following him for years, and I can see how much he has evolved, but has still stayed true to his technique.

Manolo Blahnik is an artist I admire. He revolutionized the shoe, and his success is solely based on him creating to fulfill his own desires. He uses his life experiences and humor to create shoes that he likes himself, not designing after what is marketable and will sell.

 

a-Manolo Blahnik

 

I.- ¿Quién es tu artista favorito y por qué?

B.- Vaya, esta pregunta es difícil. Es como preguntarte cuál es tu canción favorita. Es algo que cambia diariamente. Pero los artistas con los que más estoy obsesionado son aquellos que no son tan conocidos, que hayan encontrado su lugar y que sean originales. Podría decir aquellos que crean para su propia satisfacción o aquellos que lo hacen por elogio. Hay un chico llamado Alan Hale cuyo perfil en Instagram me encanta. Se llama @the.daily.splice. Lo llevo siguiendo desde hace años y he podido ver cuánto ha evolucionado sin dejar de ser fiel a su técnica.

Manolo Blahnik es un artista que admiro. Ha revolucionado el zapato y su éxito reside básicamente en la creación de sus propios deseos. Utiliza sus experiencias vitales y su humor para crear zapatos que a él mismo le gustan, no con el objetivo comercial o de venta.

 

I.-  Which is your favorite museum?

B.- I have many. One that left a huge impression was The Jewish Museum in Berlin, by architect Daniel Libeskind. The way he used the building to create moods and tell stories about the jews’ situation during the war, is absolutely remarkable. I don’t even remember anything that was part of the exhibition, I only remember how the building came to life with the narratives he incorporated into the design.

 

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I.- ¿Cuál es tu museo favorito?

B.- Tengo muchos. Uno que me impresionó mucho fue el Museo Judío de Berlín del arquitecto Daniel Libeskind. El modo en que utilizó el edificio para crear estados de ánimo y contar historias sobre los judíos durante la Guerra. Es absolutamente extraordinario. No recuerdo nada que formase parte de la exposición, solo recuerdo como el edificio cobraba vida con las narraciones que incorporó en el diseño.

 

I.- Which city that you have visited would you prefer to live in?

B.- New York City has a special place in my heart. Every time I go there, my soul just lights up. I’m going back in May to explore it more and hopefully figure out essentially what it is that draws me to the city.

 

New York City Aerial Skyline at Dusk, USA

 

I.- ¿En qué ciudad de las que has visitado te gustaría vivir?

B.- Nueva York ocupa un lugar especial en mi corazón. Cada vez que voy, mi alma se ilumina. Vuelvo a ir en mayo para explorarla más y resolver qué es lo que tanto me atrae de esta ciudad.

 

I.- If you were extremely rich, which artwork or painting would you want to buy?

B.- I would buy that hilarious restoration that Cecilia Giménez did in 2012 of the 1930 Jesus fresco, Ecce Homo, by Martinéz.

It’s the perfect example of humor and absurdity that I mentioned before. The restoration was so bad, it was ridiculed all over the world. But it turned into a phenomenon and saved that Spanish town. Their economy skyrocketed as hundreds of thousands of tourists went to see it, and businesses were profiting. It’s a disaster that turned into a miracle, and vineyards are now fighting over the right to use the image on their wine labels.

I would want to have that piece at home and be reminded every day that humor is the key to turn the whole world around, and connect us all. Even Jesus knows that now.

 

Vía Gorka Elarcegui para El Pais

«Ecce Homo» Fotografía de Gorka Lejarcegui (EL PAIS)

 

I.- Si fueras extraordinariamente rico, ¿qué obra de arte te comprarías?

B.- Compraría la hilarante restauración que Cecilia Giménez hizo en 2012 del “Ecce Homo”, el fresco de Jesús de 1930 de Martínez.

Es el ejemplo perfecto de humor y absurdidad que te he comentado antes. La restauración era muy mala, fue ridiculizada en todo el mundo. Pero se convirtió en un fenómeno, especialmente para el pueblo español donde se encuentra. Su economía creció y miles y miles de turistas fueron para verlo. Los comercios lo aprovecharon. Un desastre que se transformó en un milagro. Hay bodegas que ahora luchan por obtener los derechos de imagen para sus botellas de vino.

Me gustaría tener esa obra en casa y recordar cada día que el humor es la clave para que el mundo gire y nos conecte a todos. Incluso ahora hasta Jesús lo sabe.

 

 

 

I.- What would be your advice to new artists just starting out?

B.-  The key is to be curious about life and to stay curious. Explore your curiosity, and see where it takes you. Please don’t take yourself too seriously, that will kill your creativity (even though this interview kind of makes me look like I’m taking myself too seriously).

I guess my advice is to just focus on expressing themselves in the way that fulfills them. Don’t worry about keeping up with other artists, and don’t get addicted to the praise of others. Because you’ll end up trying to please the audience, and changing the intention of why you are creating. Instead you need to create for yourself, and the right audience will find you and stay. “If you build it, they shall come”.

 

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If you can find a way to channel all your experiences and emotions into creating, you will start to appreciate those moments, even the hardships. I’ve had a very hard life and a tough childhood. But the pain became my muse for creating, and what I created became a muse to deal with the pain. It’s a very healthy circle that heals you. So in the end, your art is not just a beautiful oil painting that someone buys from you to decorate their wall. To you, it will be a fragment of your journey, and a testament to the fact that only your experiences combined with your mind and your abilities could create something that didn’t exist, and now does. Art heals.

 

 

 

I.- ¿Cuál sería tu consejo para aquellos artistas que empiezan?

B.- La clave es tener curiosidad por la vida y ser inquieto. Explorar tu curiosidad y ver donde ésta te lleva. No tomarse a uno mismo demasiado en serio por favor, ello mata la creatividad (incluso esta entrevista me hace pensar que me tomo a mi mismo demasiado en serio).

Supongo que mi consejo va enfocado a que se expresen ellos mismos en la manera en que eso les realice. No te preocupes por seguir los pasos de otros artistas y no te hagas adicto a los elogios de los demás. Porque terminarás por intentar satisfacer al público y cambiará la intención por la que has creado algo. Lo que necesitas es crear para ti mismo, entonces el verdadero público te encontrará y permanecerá. “Si tú lo construyes, ellos deberán venir”.

 

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Si tu puedes encontrar la manera de encauzar todas tus experiencias y emociones hacia la creatividad, empezarás a apreciar esos momentos, aunque esos momentos sean duros. He tenido una vida muy dificil y una infancia complicada. Pero el dolor se convirtió en la musa para crear y lo que he creado se ha convertido a su vez en la musa para lidiar contra el dolor. Se trata de un círculo muy saludable que te sana. Por eso al final, tu arte no es solo una bonita pintura al óleo que alguien te compra para decorar su casa. Para ti, será un fragmento de tu viaje, y una prueba de que solo tus experiencias combinadas con tu mente y con tus habilidades podrán crear algo que no existía y ahora sí. El Arte cura.

 

Texto: Inéditad.

Fotografías vía https://www.instagram.com/bekzter/

 

 

 

 

 

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